Habituellement, nous retenons plutôt son surnom, étrangement associé aux plaisirs de la bouche.
D’ailleurs, dans presque toutes les langues, notre diagramme circulaire porte un nom associé au champ lexical alimentaire :
🧀 Camembert en français ;
🥧 Pie chart en anglais ;
🍰 Autres langues germaniques : cake chart ;
🍕 Langues latines : pizza chart ou cheese portion chart.
Il est parfois aussi nommé diagramme à secteurs.

Il s’agit donc de ce diagramme en forme de disque plein ou troué (on le nomme alors donut 🍩 ).

Diagramme circulaire - Donuts
C’est bien la visualisation de données la plus gourmande qui soit… Le donut est un type de pie chart.

Le diagramme circulaire

Cette dataviz a été créée en 1801 par William Playfair afin de décrire l’environnement politique et économique mondial dans son ouvrage The Commercial and Political Atlas and Statistical Breviary.

Très utilisé en business intelligence, le camembert est une façon de synthétiser un ensemble de données ou de présenter les différentes valeurs d’une variable donnée, par exemple la composition d’un ensemble en parts.
Visuellement, c’est un disque divisé en secteurs. Chaque secteur représente une modalité particulière. La surface de chacun des secteurs est proportionnelle à la fréquence de la modalité.
Fun fact : Par conséquent, chaque contribution de 1 % d’une partie à un graphique circulaire global correspond à un angle de 3,6 degrés. 

Les graphiques circulaires montrent habituellement la partie d’un tout. Parfois, un secteur sera séparé du reste du cercle afin de souligner l’importance de l’information. C’est ce qu’on appelle un graphique circulaire éclaté.

Il est souvent composé d’un nombre assez limité de modalités.
Si le nombre de modalité à visualiser est trop important, on pourra définir une catégorie « Autres » qui contiendra les modalités les moins significatives.

Avantages et limites

Le diagramme circulaire est plébiscité pour ses avantages :

  • Il est très visuel, particulièrement simple à mettre en œuvre (même sur du papier) ;
  • Il modélise particulièrement bien les répartitions de modalités ;
  • Il permet de les comparer entre elles ;
  • A l’aide de couleurs et de motifs, il fait particulièrement bien comprendre à quoi correspondent les sections.

Il possède bien entendu quelques limites :

  • Il distingue mal les modalités dont les fréquences sont proches (proportions similaires) ;
  • Lorsque le nombre de modalité est trop important, il devient surchargé et perd en lisibilité (on le limite généralement à 5 ou 6 modalités) ;
  • Il n’est pas très précis et sa lisibilité peut être compliquée par des illusions d’optique ;
  • Il ne peut tenir compte que de valeurs positives.
Diagramme circulaire surchargé
Un autre exemple de pie chart

Voici un bel exemple de visualisation surchargée et peu lisible.

Utilisations

Cette visualisation est particulièrement employée :

  • Dans le milieu académique ;
  • Dans le monde des affaires (notamment en finance ou en RH pour le climat social mais aussi dans beaucoup de supports de présentation en tous genres) ;
  • Dans les médias (notamment la presse : intentions de votes, résultats de sondages, etc.) ;
  • Dans le monde politique, pour les mêmes raisons que la presse ;
  • Etc.

Elle est en revanche beaucoup moins utilisée dans le domaine scientifique où la précision est essentielle.

Vous reprendrez bien un petit camembert ?

Voici par exemple un cas très courant de l’utilisation du diagramme circulaire dans les entreprises.

Nous y représentons la contribution de chaque famille de produits au chiffre d’affaires, sur une année.
Ici, nous sommes sur une activité de caviste (pour le camembert, il fallait bien rester dans les plaisirs de la bouche). Par conséquent, les familles de produits sont évocatrices et sympathiques.

On y remarque que si l’activité spiritueux y est assez forte, elle ne représente que 47% du CA. Or, notre caviste se targue d’être le plus grand spécialiste en whisky de la région. Il semble y avoir une action à mener …
En revanche, les ventes de camembert se portent à merveille !

Diagramme circulaire - Répartition du CA par famille de produit
Pie chart – Répartition de la contribution des familles d’articles au CA

Cette représentation est à mettre dans toutes les boites à outils de business intelligence !
Soyez toutefois vigilant à bien l’utiliser quand elle est adéquate et non pour représenter 67 modalités à la fois !

Si vous être perdus dans tout ce vocabulaire, n’hésitez pas à consulter nos définitions dans cet article !
Nos dataviz sont réalisées à l’aide de la solution Qlik Sense, dont nous sommes intégrateur.

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